Beyoncé ist unser Indigo-Mädchen: Die Halcyon-90er und das Wiederaufleben des Feminismus in der Popmusik


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In einem atemberaubenden Moment während ihres 16-minütigen Auftritts bei den MTV Video Music Awards am Sonntagabend,Beyoncéein kühnes politisches Statement: Projiziert ein Zitat der nigerianischen Feministin Chimamanda Ngozi Adichie auf eine gigantische, leuchtende Leinwand, während sie triumphierend vor dem Wort „Feministin“ steht. Kühn, aber es fühlte sich auch direkt nach einer Nacht an, in der weibliche Darsteller beobachtet wurdendominieren die Sendung, oft mit Hymnen über Macht und Befreiung. Der Feminismus hat definitiv einen Moment in der Popmusik.

Natürlich ist dies nicht das erste Mal, dass es passiert. Tatsächlich hatte der Feminismus vor zwanzig Jahren auch in der Popmusik eine große Bedeutung. Zugegeben, niemand hat bei den VMAs das Wort „Feministin“ aufblitzen lassen – überlasse es Queen B, es auf die nächste Stufe zu bringen – aber die 90er, insbesondere die frühen bis Mitte der 90er, waren eine herausragende Zeit für Frauen in der Musik die mehr sein wollten als nur Objekte für Männer, die sie anstarrten, und über etwas mehr singen wollten, als nur zu wollen, dass die hübschen Jungs dich mögen. Damals konnte man den Fans verzeihen, dass sie dachten, die Macht der Frauen in der Musikwelt würde immer weiter wachsen, aber Ende der 90er und Anfang der 2000er war der Moment vorbei und die Musik befand sich tief in einer Gegenreaktionsphase.


Während R&B und Hip-Hop in den 90er Jahren stark von Männern dominiert wurden, gab es viele weibliche Gruppen und Sängerinnen, die eine Botschaft der weiblichen Ermächtigung verbreiteten.TLC, die die Supremes in den 90er Jahren als die meistverkaufte Girlgroup verdrängte Verkauf von 22 Millionen Platten 1992 trat er mit zwei Liedern auf die Bühne, die das sexuelle Verlangen von Frauen feierten, 'Ain't 2 Proud 2 Beg' und 'Baby-Baby-Baby', mit Texten wie 'Well you want my heart and all my time / Nun, es wird nicht da sein, wenn du nicht mit meinem Verstand umgehen kannst.“ Sie arbeiteten in den 90er Jahren an anderen feministischen Themen: 'Creep', das eine Frau feiert, die gegen einen nachlässigen Freund rebelliert, indem sie sich etwas zur Seite stellt. „Unpretty“, ein Lamm gegen unfaire Schönheitsstandards. „No Scrubs“, eine Hymne über Selbstachtung auf dem Dating-Markt.



Salt-N-Pepa war ein Hip-Hop-Trio, das fast so populär war wie TLC und genauso an Songs mit geradezu feministischem lyrischen Inhalt interessiert war. Sie starteten das Jahrzehnt mit „Let’s Talk About Sex“, einer überraschend fröhlichen Aufforderung an die Menschen, in ihren sexuellen Praktiken etwas kommunikativer und sicherer zu sein. Ihr Smash-Album von 1993Sehr nötigzeigte Hymnen zur sexuellen Befreiung in „Shoop“ und „None of Your Business“. Der Song „Whatta Man“ von En Vogue ist eine optimistische Version von „No Scrubs“: Eine Beschreibung der Qualitäten, die eine Frau bei einem Mann haben sollte, wie Respekt und da diesistSalt-N-Pepa, sexuelle Fähigkeiten.

En Vogue hatte einen herausragenden Hit für sich, der in „Never Gonna Get It“, einem Vorgänger von Beyoncés „Single Ladies“ im Bereich der Songs, die Frauen ermächtigen, diesen respektlosen Ex-Freunden zu erzählen, weiterhin ein großartiges feministisches Trennungsalbum ist wo sie es schieben können.

Rock, der in den Metal-zentrierten späten 80ern durch und durch von Männern dominiert worden war, hatte plötzlich eine Explosion von von Frauen geführten Bands mit dem Aufkommen der alternativen Musik, die ihre Wurzeln in offen feministischen Underground-Genres wie Riot Grrrl hatte. Sonic Youth, eine reine Underground-Punk-Band, brach in den Mainstream ein, als Bassistin und Sängerin Kim Gordon Lieder über sexuelle Belästigung, Essstörungen und das Lieblingsthema der 90er sang: knallharte Frauen, die beschissenen Jungs sagen, sie sollen sich durchdrehen.L7, eine Hardrock-Band aus LA, die Sexismus-Songs sang, gründete auch Rock For Choice, eine Konzertreihe mit alternativer Musik, um Gelder für das Recht auf Abtreibung zu sammeln. Courtney Loves Band Hole hat den Klassiker von 1994 herausgebrachtLebe das durch, die viele feministische Themen zu sexuellen Übergriffen und Körperbildern befragte und sogar das Wort „Feministin“ verwendete. Tori Amos wurde trotz ihrer seltsamen Stimme, ihres Klavierspiels und ihrer Vorliebe für feministische Dramatik, die an Gothic grenzt, zu einem riesigen Star. Es waren die 90er und so etwas könnte dich zu einem Star machen.

Aber selbst als Frauen im Rock nicht offen feministisch waren, hatte man das Gefühl, dass Frauen zu ihren eigenen Bedingungen in die Welt der Musik eintraten. Die Breeders hatten mit 1994 einen RiesenerfolgLetzter SpritzerAlbum, obwohl die Schwestern, die die Band leiteten, in ihren Videos dazu neigten, wenig Make-up und viel Flanell zu tragen. Liz Phair mag eher persönlich als politisch gewirkt haben, aber ihre Bereitschaft, in intimen Beziehungen männliche Privilegien herauszufordern, liest sich dennoch als Feministin. Björk war mehr daran interessiert, seltsam zu sein, als eine feministische Aussage zu machen, aber seltsam zu sein, war an sich eine feministische Aussage.

Aber irgendwie, scheinbar über Nacht, änderten sich die Dinge. Obwohl TLC 1999 noch ihr Ding durchführte, schien ein Schalter umgelegt worden zu sein und nun war die antifeministische Gegenreaktion in vollem Gange. Vorbei waren von Frauen geführte und feministisch-sympathische Bands wie Nirvana und die Beastie Boys. In den Charts waren jetzt Leute wie Limp Bizkit zu sehen, eine Rap-Metal-Band, deren Frauenfeindlichkeit so offen war, dass sie komisch wirkte. Woodstock '99 sollte ein Peace-and-Love-Festival wie sein Vorgänger von 1969 sein, aber die neue Flut hässlicher männlicher Aggression im Rock fegte darüber hinweg, was zu gewalttätigem Verhalten und sogar zu einer Reihe von Vergewaltigungen führte. „Alternative“ Musik entwickelt in die Art von Mist, die man auf einer Verbindungsparty hören würde , mit kaum einem Hauch von feministischen Neigungen, die noch vor wenigen Jahren dominiert hatten.


Während TLC 1999 noch durchhielt, drehte sich das Blatt auch in den Pop-Charts. Boybands, die weibliche Energien weg von Befreiungsgedanken hin zu sicheren Jugendromanzen lenken, erfreuten sich plötzlich wieder großer Beliebtheit.

Noch beunruhigender ist, dass Britney Spears als großer Star herauskam. Während sie einen unbestreitbar lustigen Gesangsstil und eingängige Songs hat, wurde ihre Persönlichkeit von Anfang an all diesen kühnen R&B-Sängern als Tadel angeboten, die Respekt von Männern und sexuelle Befriedigung fordern. Stattdessen wurde sie offen als devotes Sexobjekt verkauft, in ihrem ersten Video wie ein Schulmädchen verkleidet und auf ihrer ersten Platte in devoter Pose von oben fotografiert. Die Ära der Sänger, die Loser-Freunden sagten, sie sollen sich absetzen und mehr von Männern verlangen, war vorbei. Stattdessen bettelten Spears mit dem provokanten Text „Hit me baby, one more time“ um männliche Aufmerksamkeit. In den frühen 90er Jahren trug Lisa „Left Eye“ Lopez mutig Kondome als modisches Statement. Spears hingegen prahlte vor den Medien damit, Jungfrau zu sein.

Es ist schwer zu sagen, wie sich diese Dinge ändern, obwohl ein Teil davon sicherlich eine von Männern dominierte Plattenindustrie war, die sich entschied, ihre Dominanz wieder zu behaupten, nachdem sie jahrelang beobachtet hatte, wie sich das Publikum offen feministische Angebote schnappte. Während Sarah McLachlan es gut meinte, als sie die Konzerttournee nur für Frauen namens Lilith Fair startete, beschleunigte sie wahrscheinlich den Niedergang des Feminismus in der Popmusik, indem sie Frauen von der Mainstream-Musik absonderte und das Stereotyp verstärkte, dass es bei „feministischer Musik“ um Singer-Songwriterinnen geht akustische Gitarren, obwohl die letzten Jahre gezeigt hatten, dass Feministinnen genauso gut rocken und rappen und R&B singen können.

Gibt es etwas aus dieser Geschichte für Beyoncé und Miley Cyrus und Nicki Minaj und Lorde und andere weibliche Popstars zu lernen, die 2014 eine offen feministische Agenda vorantreiben? Vielleicht werden die Feministinnen dieses Mal die Gegenreaktion kommen sehen und bereit sein, einen besseren Kampf gegen sexistische Kräfte aufzunehmen, die versuchen, in den Pop-Charts Territorium zurückzuerobern. (Ich würde in diesem Kampf nicht gegen Beyoncé wetten.)


Noch wichtiger ist, dass diese Geschichte zeigt, dass es wichtig ist, zu erkennen, dass Vielfalt eine Macht hat. Was die Mitte der 90er so cool machte, war, dass Frauen in vielen verschiedenen Genres alle die gleichen Ideen über die Stärkung der Frauen in der Musik vertraten, aber was sie schwächte, war, dass es sehr wenig Kommunikation zwischen Frauen gab, die unterschiedliche Dinge taten. Vielleicht werden dieses Mal Frauen in verschiedenen Genres dem gerecht und präsentieren eine geschlossenere Front. Und hey, Beyoncé gab ihnen ein Banner – ein großes, beleuchtetes Schild mit der Aufschrift „Feministin“ –, um sich darunter zu vereinen.